Comment les serpents utilisent leur queue comme intelligent leurres pour les proies

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La queue de cette vipère ressemble de façon troublante à un dodu araignée.
(Photo: Omid Mozaffari/Wikipedia)

Avec près de 3 000 espèces de serpents dans le monde, forcément, il y aura une grande variété de méthodes de chasse entre eux. Mais un segment de vipères est un moyen particulièrement intéressant de prendre un repas. Ils utilisent leur queue comme appât.

Appelé caudale leurre, la technique est une forme de “mimétisme agressif” — lorsqu’une espèce utilise une partie de son propre corps pour imiter la proie de tous les animaux qu’il chasse. La partie du corps de serpents ont le plus facilement accessible est le bout de leurs queues. Certains utilisent leur queue pour ressembler à des vers, le leurre lézards assez proche de sorte que le serpent peut frapper. D’autres utilisent leur queue pour ressembler à des robots pour attirer les oiseaux à distance de frappe. Il est même soupçonné que quelques espèces de serpents utilisent leur queue pour attirer les insectivores mammifères comme les souris.

Par exemple, le sable du Sahara, la viper (Cerastes vipera) utilise sa queue pour imiter les larves. Selon un article scientifique par Harold Heatwole et Elizabeth Davison:

Cerastes vipera enterre dans le sable, ne laissant que son museau et les yeux au-dessus de la surface. À l’approche d’un lézard, il dépasse ses distinctement marqué queue au-dessus de la surface et se trémousse dans la manière de larves d’insectes. Les lézards de tenter de s’emparer de la queue sont frappés par le serpent et mangé. Contrairement à de nombreuses autres espèces qui pratique caudale leurre seulement comme les mineurs, dans C. vipera l’habitude se produit chez les adultes.

L’une des espèces de serpents qui montre vraiment comment semblable à un insecte, une queue peut paraître est le Sud de la death adder (antarcticus d’antarcticus), ce qui montre son se déplace dans cette vidéo:

Caudale leurre est documenté le plus souvent chez les vipères et crotales. Mais il a également été constatés dans boas, pythons et autres espèces. Voici une vidéo d’un jeune arbre vert python démontrant un comportement qui peut être caudale leurre.

Il a pensé que le leurre augmente le nombre de rencontres avec des proies, et donc de l’onduleur les chances d’attraper quelque chose pour le dîner. Généralement, le comportement est visible uniquement pour les mineurs serpents, qui capture les petits insectivores proie, et le comportement s’estompe à mesure qu’ils vieillissent et de passer à des mammifères d’espèces de proie qui ne se soucient pas beaucoup pour se tortillant les insectes. Cependant, les chercheurs continuent d’étudier le comportement, et il a été observé chez les adultes. Mais quand les adultes font, il soulève des questions: Est le serpent de leurre ou est-il en train de faire quelque chose d’autre?

L’un des principaux défis de l’étude de la caudale leurre est tout simplement à essayer de comprendre les usages entre les différentes espèces, et de déterminer la différence entre l’agitation de la queue pour le leurre par rapport à une gamme d’autres explications possibles, de défense ou de distraction à la communication avec des partenaires potentiels. Savoir exactement pourquoi un serpent semble frétiller sa queue est la clé pour comprendre le comportement et ses utilisations pour l’espèce.

Certains scientifiques suggèrent que la caudale leurre est la racine de la façon dont le serpent à sonnettes a obtenu son de faire du bruit de la queue, avec le commutateur à partir de l’adulte à l’aide de la frétille de la queue mouvement comme un prédateur stratégie défensive d’avertissement se produise quelque part le long du parcours évolutif. Cependant, c’est une théorie controversée. Une seule espèces de serpent à sonnettes a été observé en utilisant sa queue comme un leurre comme un adulte: la salamandre sombre des pygmées du serpent à sonnettes.


La salamandre sombre des pygmées serpent à sonnettes utilise sa queue comme un leurre, même en tant qu’adulte. (Photo: Kristian Bell/Shutterstock)

Selon les chercheurs de Bree Putman, “Le seul serpent à sonnettes, nous savons d’utiliser sa queue (et non pas son hochet), tant pour la capture des proies et de la défense à l’âge adulte est le Sombre Pygmée Serpent à sonnettes (Sistrurus miliarius barbouri). Cette espèce a le plus petit hochet par rapport à sa taille de corps de tous les serpents à sonnettes (Cook et coll. 1994), et 50% des adultes dans un cadre typique de la population ne peut pas produire suffisamment de cliquetis sons à cause de la petitesse de leurs hochets (Rabatsky et Waterman, 2005a)! De sorte que ces pygmée serpents à sonnettes peuvent être similaires à ce serpent à sonnettes ancêtres ont peut-être regardé et a agi comme. Cependant, nous ne savons pas pour sûr, et le débat se poursuit sur comment et pourquoi le hochet évolué.”

Pendant ce temps, une des espèces de serpents avec une queue bien évidemment évolué pour être utilisé comme un leurre a enfin été filmé avec succès la capture de proies par caudale leurre. L’araignée à queue vipère à cornes — vedette en haut de l’article — a une queue qui ressemble remarquablement semblable à un gros, juteux araignée.

À Partir De La Biosphère Magazine:

L’araignée est une caudale lure – une forme de mimétisme que les prédateurs utiliser pour piéger et à attirer les proies sans méfiance au sein de portée de frappe. D’autres serpents n’ont caudale leurres sur leurs queues, mais aucun ne peut se vanter d’un tel spider-comme l’aspect. Dans ce cas, l’appât est constitué de tissus mous très différents à la base de kératine queues de la tristement célèbre serpent à sonnettes, par exemple. Un gonflement crée le corps de l’araignée, et de l’allongement des échelles autour de ce qui crée l’illusion d’araignée jambes.

La viper utilise le “spider” sur sa queue pour attirer les oiseaux, et il est intéressant de noter, c’est un truc que les oiseaux ne tombent pas; les oiseaux migrent à travers la région, qui ont tendance à tomber à l’appât. Voici une vidéo de la vipère dans l’action. (Avertissement: Ne regardez pas si vous êtes sensibles à des scènes de chasse.)

Si c’est une queue qui se déplace comme un ver, ou celui qui ressemble étonnamment à une araignée, de nombreuses espèces de serpents profiter de la tactique de la nageoire caudale leurre pour gagner leur prochain repas. La prochaine fois que vous voyez un serpent tenant parfaitement immobile, sauf pour l’un de remuer la queue, vous pourriez être sur le point d’assister à quelque chose d’intéressant!

Jaymi Heimbuch ( @jaymiheimbuch ) met l’accent sur la conservation de la faune et des animaux des nouvelles de son domicile de San Francisco.

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