Fossilisé poo révèle que les végétariens dinosaures avaient un goût pour les crabes

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Cory Richards/NGC

Fossilisés de matières fécales de l’Kaiparowits Formation dans le sud de l’Utah, les rendements des indices de dinosaures régimes.

Dinosaures herbivores, habituellement trouvé beaucoup à manger, mais parfois ils sont partis à la recherche d’un complément nutritionnel. Fossilisés de dinosaures excréments de l’Utah maintenant révèlent que 75 millions d’années, certains de ces animaux étaient des collations sur la préhistoire de l’écrevisse ou les crabes.

Le travail suggère que les grands dinosaures herbivores parfois croquait sur les crustacés, les chances d’obtenir un supplément de protéines et de calcium dans leur corps avant de pondre des œufs, dit Karen Menton, un paléontologue de l’Université du Colorado à Boulder. Elle et ses collègues rapportent la découverte le 21 septembre dans les Rapports Scientifiques1.

“C’est un cas très particulier d’un dinosaure herbivore de compléter son régime alimentaire avec quelque chose d’autre,” explique Paul Barrett, un paléontologue au Musée d’Histoire Naturelle de Londres.

Une preuve directe de dinosaure régimes, c’est dur à trouver. Certains fossiles d’animaux ont été trouvés avec leur contenu digestif intact, mais fossilisés de dinosaures de bouse la plus convaincante reste de ce qu’un dinosaure en fait ate — est rare. “Pensez à une vache pat — ces choses se décompose dans l’environnement très facilement”, dit Barrett. La plupart des excréments fossilisés, appelé les coprolithes, que les chercheurs viennent de découvrir la consommation de viande dinosaures; ces sont mieux conservées que celles de dinosaures herbivores, grâce à des minéraux dans les os de créatures carnivores consommé.

Menton a longtemps chassé pour les coprolithes de dinosaures herbivores. En 2007, elle reported2 trouver fossilisés, des morceaux de bois pourri à l’intérieur les coprolithes, entre environ 80 millions d’euros et 74 millions d’années, à partir de les Deux de la Médecine de la formation rocheuse, dans le Montana. Dinosaures herbivores peuvent avoir mâché le bois à la recherche d’insectes et d’autres organismes se précipiter à l’intérieur de la pourriture des journaux, elle a proposé.

Puis, en 2013, elle a trouvé beaucoup de semblables dans les coprolithes la Kaiparowits Formation de Grand Staircase–Escalante National Monument dans le sud de l’Utah. Avec le bois pourri, ils contenaient déroutante fragments de mince, convexe structures. Lorsque le Menton examiné les tranches des structures sous un microscope, ils ont regardé beaucoup comme le revêtement extérieur d’un crustacé de la jambe ou de la griffe. Elle a consulté Rodney Feldmann, un paléontologue à l’Université Kent State university dans l’Ohio, qui a confirmé qu’ils proviennent probablement une écrevisse ou de crabe.

Complément alimentaire

Au moment de la Kaiparowits les roches, autour de 75 millions d’années, le paysage était humide, environnement subtropical peu comme aujourd’hui du Texas de la côte. Menton pense que local dinosaures — probablement le canard à bec groupe appelé hadrosaurs — est allé à la recherche de compléments alimentaires à proximité du rivage. “Vous obtenez ainsi de nombreux invertébrés traîner dans la pourriture des journaux,” dit-elle. “Il y a des bugs de manger, et de la décomposition des détritus — c’est vraiment un endroit d’une grande richesse.” Les champignons qui l’a aidé à briser les journaux ont également fourni un supplément de protéines.

K. Menton et al./Sci. Rep (CC BY 4.0)

Les excréments fossilisés (brun) à partir des collections de la Denver Museum of Nature and Science-spectacle de crustacés fragments (noir).

Certains oiseaux modernes avec la plupart des régimes à base de végétaux ajouter des insectes et d’autres sources de protéines avant qu’ils ne pondent des oeufs, fait-elle remarquer. “Vous ne pouvez pas imaginer un 20 pieds hadrosaur passe après un papillon,” Le dit. “Ils vont pour certains endroit qui a eu une prévisible, source concentrée de la nourriture — un endroit comme la pourriture des journaux.”

La pourriture du bois n’était probablement pas la principale source de dinosaure de la nourriture toute l’année, dit Jordan Mallon, un paléontologue au Musée Canadien de la Nature à Ottawa. “Hadrosaurs ont été certains des plus grands animaux dans leurs écosystèmes, donc ils n’ont probablement pas eu à être trop sélectif sur ce qu’ils ont mangé de toute façon, de peur qu’ils meurent de faim à la mort.”

Mallon pense que les dinosaures ont accidentellement snaffled une écrevisse ou deux tout en se nourrissant, par opposition à la recherche de crustacés sur but. De toute façon, dit-il, les derniers résultats de “fournir un excellent aperçu de la vie de ces animaux, 75 millions d’années”.

Nom du Journal:
La Nature
DOI:
doi:10.1038/nature.2017.22649

Références

  1. Menton, K., Feldmann, R. M. & Tashman, J. N. Sci. La république 7, 11163 (2017).

  2. Menton, K. Palaios 22, 554-566 (2007).