Astellas absorbeert verenigd koninkrijk oculaire gentherapie speler Quethera

0
21

Japan is Astellas Pharma heeft zich verdiept dieper in de sector van gentherapie, het oppakken van U.K. specialist Quethera voor rond de $109 miljoen.

De € 85 miljoen deal—split in mijlpaalvergoedingen—geeft Astellas een recombinant adeno-associated virus (rAAV) gentherapie platform onder leiding van een potentiële behandeling van glaucoom in preklinische ontwikkeling genaamd QTA020V.

De therapie die werkt via de neurotrophin van de hersenen-afgeleide neurotrofe factor (BDNF) signalering traject liet beloven in een glaucoom dierlijke model op de ‘ Association for Research in Vision and Ophthalmology (ARVO) conferentie van vorig jaar, het bereiken van een 61% reductie in retinale ganglion cel (RGC) verlies.

Glaucoom is één van de belangrijkste oorzaken van verlies van het gezichtsvermogen en, ondanks het gebruik van de intraoculaire druk (IOP)-het verlagen van de drugs is ongeveer 13% van de patiënten uiteindelijk blind. Het is een interessante doelgroep voor gentherapie omdat glaucoom lijkt te zijn nauw verbonden met een verminderde serum niveaus van BDNF. Experimentele gegevens blijkt dat QTA020V transfects RGCs, leiden tot verhoogde niveaus van BDNF en één van de receptoren (TrkB), die op hun beurt lijken te verminderen cel degeneratie.

Quethera kwam van stealth-modus in 2015 met financiële steun van de engelse Innovatie En Wetenschap Seed Fonds en Cambridge Enterprise, de commercialisering arm van de Universiteit van Cambridge.

Een van de oprichters, industrie veteraan Peter Widdowson, D. Ph., die als CEO van het bedrijf, zei in een persbericht dat hij een deel van Astellas “stelt ons in staat om te versnellen van onze evaluatie van dit onderzoek technology-programma om te zien of we kunnen vertragen of voorkomen van progressie van de ziekte.”

Astellas is het opbouwen van een positie in de gentherapie voor een aantal jaar, en de Quethera deal is niet haar eerste spelen in de ziekte van het oog categorie. Terug in 2014, het bedrijf begon te werken met de Harvard Medical School onderzoeker en gentherapie expert Constance Cepko, D. Ph., op een gentherapie voor retinitis pigmentosa en die volgde twee jaar geleden met een licentieovereenkomst voor een andere RP therapie is ontwikkeld door het japanse Clino Corp.

De Japanse pharma CEO, Kenji Yasukawa, D. Ph., zegt in het persbericht dat Quethera de rAAV programma “heeft potentieel als een nieuwe therapeutische optie voor de behandeling van refractaire glaucoom door middel van een IOP-onafhankelijk mechanisme.”